Мужской хор «Оптина Пустынь» был создан в 1996 году на Успенском подворье монастыря Оптина Пустынь в Санкт-Петербурге. 15 сентября 1996 года, на память преподобных Антония и Феодосия Печерских, была отслужена первая знаменная литургия. Помимо древнерусских одноголосных распевов, на богослужении исполнялись разные виды русского церковного многоголосия: строчное пение, знаменное многоголосие и ранний партес, а также распевы православных певческих традиций — греческой, сербской, болгарской и грузинской. На богослужениях хор поет по «киевскому знамени» XVII столетия, которым отпечатаны синодальные одноголосные певческие книги. Распевы этих книг использовались в качестве образцов абсолютным большинством композиторов, включая П.И.Чайковского и С.В.Рахманинова. Помимо расшифровок древнерусского многоголосия хор исполняет собственные и композиторские версии церковных распевов, а также наиболее интересные сочинения церковных композиторов. Певческая традиция, которая сегодня устоялась на богослужениях Подворья, согласуется с эпохой многораспевности, которая бытовала в царствование Алексея Михайловича и продлилась до конца Петровской эпохи.

Общий состав хора насчитывает двенадцать певчих — выпускников Санкт-Петербургской Консерватории, в то время как гастрольный состав насчитывает семь – девять солистов. Основатель коллектива, художественный руководитель и регент — Александр Семёнов окончил дирижерско-хоровой факультет Петербургской Консерватории по классу народного артиста России В.В.Борисова, а также факультатив симфонического дирижирования в классе народного артиста России Э.А.Серова. По окончании Консерватории изучал древнерусское крюковое письмо под руководством А.Н.Кручининой и З.М.Гусейновой. В составе хора выступают выдающиеся солисты Санкт-Петербурга: заслуженный артист России, солист Государственной академической капеллы и Мариинского театра Владимир Миллер (бас-профундо); Виктор Хапров (бас), лауреат международных конкурсов Дмитрий Шишкин (бас), Сергей Григорьев (регент, бас), лауреат международных конкурсов Борис Петров (баритон); лауреат международных конкурсов Дмитрий Писарев (баритон), Андрей Иванушкин (регент, тенор), Никита Черников (тенор), Иван Егоров (тенор), лауреат международных конкурсов Александр Горбатенко (контртенор). Диапазон мужских голосов: от контр фа до фа второй октавы; владение вокальной нюансировкой и тщательный подбор тембрального ансамбля позволяют участникам коллектива достигать художественного результата во многих хоровых направлениях и жанрах: от средневековой монодии до современных многоголосных партитур.

«Оптина Пустынь» представляет нетронутые области музыкальной культуры, проводя исторические и художественные параллели между различными направлениями и стилями церковной музыки. В 1998 году появилась первая концертная программа хора, состоявшая из переложений духовных и светских сочинений, сделанных А.Семёновым. С программами «Тысячелетие русского богослужебного пения» (2000) и «Любовь святая» (2003) коллектив совершил концертный тур по городам России. В 2008 году в историческом музее Регенсбурга (Германия) была представлена программа «Пение древней Церкви», включающая в себя григорианские, амвросианские, византийские, армянские и грузинские распевы V – XVI столетий на языках оригиналов. В 2011 году совместно с бельгийским дирижером и основателем Hueglas Enemble Полем ван Невелом был подготовлен проект Ars Antiqua & Ars Nova, в который вошли шедевры западноевропейского многоголосия эпохи Ренессанса. В 2013 году в Петербургской филармонии хор представил программу «Распевы Государевых певчих дьяков». Распевы, которые родились в недрах самой знаменитой русской певческой корпорации, исполнялись в сопровождении музыкально-исторических комментариев, освещающих эпохи царствования Ивана III, Ивана IV, Феодора Иоанновича, Алексея Михайловича и Петра I. Любовью слушателей пользуются также концертные программы, посвященные Рождеству, дням Великого поста и Светлого Христова Воскресения.

Хор «Оптина Пустынь» выступил более чем в 35 городах России и более чем в 20 странах мира. Концерты проходили в Успенском соборе Московского Кремля, Софийских соборах Новгорода и Киева, в многочисленных соборах Европы, в Петербургской филармонии, Капелле, Концертном зале им. П.И.Чайковского и Доме музыки (Москва), концертных залах Laeiszhalle (Гамбург), Temppeliaukio (Хельсинки), Rikskonserter (Стокгольм). В 2006 году на лейбле Warner Music вышел альбом, записанный совместно с оркестром I Solisti Veneti. За годы существования коллектив выпустил 15 сольных альбомов.